Paris – o experienta multiculturala – culorile Indiei

Namaste!

Azi ma gandesc sa va povestesc un pic despre ce inseamna sa pornesti pe urmele Indiei la Paris. Va fi o calatorie la fel de colorata si diversa ca un sari in zi de sarbatoare 🙂

La plimbare prin cartierele indiene

In Paris se regasesc grupuri diferite cultural si social din Bangladesh, Pakistan, India, Sri-Lanka. Scena principala pe care se desfasoara spectacolul indian este situata intre Gare de Nord si La Chapelle. Imediat ce cobori din metrou in cartierul La Chapelle nu mai esti la Paris. In primul rand, remarci oamenii: barbati bruneti, femei de toate varstele, imbracate in sari, cu bijuterii, bindi si bratari nenumarate. Se schimba contextul : inghesuiala mai mare, oameni care stau pe strada fara neaparat un rost anume, un pic mai murdar, impresie de bazar, priviri curioase.

De o parte si de alta a strazilor e plin de restaurante, magazine cu produse traditionale, bijuterii, tarabe cu CD-uri si DVD-uri. Vanzatori ambulanti incearca sa iti ofere impletituri de iasomie, de pus in par. Cand te plimbi pe strada aerul e scaldat in parfumul puternic al condimentelor: curry, cardamon, scortisoara si alte arome amestecate cine stie cum, dupa retete misterioase pentru mine. Tot ce conteaza e ca aceste arome care strabat usile restaurantelor si ale magazinelor te transporta cu gandul undeva departe, in taramul de unde au fost aduse…

Bunatati  culinare

La Chapelle este prin excelenta locul unde poti sa testezi specialitati indiene fara sa scoti din buzunar sume enorme. Un ceai costa doar 1 euro si e servit ca in India, in pahare de metal. Spre deosebire de restaurantele pe care le intalnesti rasfirate prin Paris, destinate in special publicului european, cele de aici au o clientela in mare parte indiana. Ca atare, oamenii mananca cu mana. Am incercat si eu aceasta metoda si desi e ciudat la inceput sa apuci orezul cu degetele, mi se pare mai “la indemana” si mai rapid 🙂

Daca nu vrei sa te arzi prea tare (la propriu :D), fie vii cu un indian care sa te initieze in domeniul culinar, fie intrebi chelnerul ce iti recomanda astfel incat sa nu iti ia limba foc. Exista mancare si mancare. Unele feluri sunt adaptate la gustul european, neobisnuit cu gustul foarte picant, altele sunt gatite ca pentru indieni. Tin minte ca dupa ce am gustat niste bule din cartofi si peste, cu masala (amestec de condimente), a trebuit sa beau apa din belsug  ca sa sting focul care imi invadase gura. Deci, atentie la condimente! Ca specialitati, nefiind foarte carnivora, recomand palak paneer (spanac cu branza de casa), samosa cu legume, orezul basmati. La desert, preferata mea este halvaua (total diferita de cea pe care o gasim in Romania si in Balcani), desert gelations facut din lapte, ghee (unt), zahar, alune si condimente. In afara de ceai, o bautura tipica foarte revigoranta este lassi, un fel de iaurt de baut sau milkshake cu aroma de mango sau trandafir.

Din discutiile mele cu diversi indieni veniti in Franta am inteles ca mancarea gatita aici nu are nimic a face cu cea din India. In primul rand pentru ca pana si in India sunt diferente culinare de la o regiune la alta. In al doilea rand, la Paris e mult mai prezenta India de Sud, in special regiunile foste colonii franceze. Pe de alta parte, europenilor le lipseste reperul de comparatie cu varianta originala…

Un alt loc din Paris unde se regaseste exotismul indian este Pasajul Brady, denumit si “Little India”. Lung de 216m, pasajul leaga strazile Faubourg Saint Martin si Faubourg Saint Denis. Fiind acoperit, e un loc linistit, departe de vacarmul strazilor, de poluare si de aglomeratie. L-am descoperit de curand si am dat fuga intr-o seara sa il cunosc mai bine. As zice ca e un loc foarte bun de a lua o cina linistita. Restaurantele detin monopolul, cu specialitati in special din sud. Am descoperit si un magazin foarte dragut si aerisit de unde mi-am cumparat ulei de par pe baza de plante si niste betisoare cu parfum de lemn oriental.

Am aflat ulterior ca toti comerciantii de magazine si restaurante din acest pasaj sunt, de fapt, pakistanezi. Nu e o supriza foarte mare pentru ca folosirea titlului de “Restaurant Indien” e mai comerciala decat asocierea cu Pakistanul, si e, ca atare, practicata intens la Paris.

Spectacole si evenimente

Primul spectacol indian vazut la Paris m-a lasat atat de fascinata incat a fost urmat de alte si alte activitati legate de India si de un interes tot mai mare pentru aceasta cultura. Bharati, un spectacol care face valuri in Franta este o comedie muzicala cu inspiratie Bollywood in care dansul, muzica, costumele, povestea, te poarta intr-o lume total diferita. Pentru mine a fost la fel de magic ca atunci cand ma uitam la desene animate cu printese si feti frumosi. Am regasit un dinamism si o vitalitate greu de egalat cu orice altceva dinainte. Povestea din spate este tipica: un tanar inginer, crescut in Los Angeles revine in India pentru un proiect profesional si se indragosteste de tanara Bharati. Evident, pentru ca cei doi sa ramana impreuna trebuie sa treaca prin numeroase incercari :). 100 de artisti prezinta in Bharati India in toata diversitatea ei, in acelasi timp traditionala si deschisa la nou. Daca aveti drum prin Paris in ianuarie, intre 22 si 24, va recomand sa vedeti acest spectacol.

“La fabuleuse histoire de Bollywood”, e un alt spectacol care pe 21 si 22 noiembrie 2009 va strange cu siguranta multe aplauze.

Exista si altfel de activitati culturale foarte variata: muzica clasica, dansuri, scurt metraje, demonstratii de bucatarie.

Unul din evenimentele foarte bine organizate s-a numit “Le sari devoile” (Sari-ul descoperit), despre India la feminin. Pe langa conferinte si dezbateri legate de problematica feminina, am asistat la un defileu de moda de inspiratie indiana (creatii de Biswajith VADAKUMURY KESAVAN ), am vazut o expozitie superba de fotografii realizate in palatele din Rajasthan (fotograf: Partho Gosh) si cateva spectacole de dans kathak, kathakali si bharatanatyam.

Evenimente culturale se organizeaza si la Muzeul Guimet – dedicat civilizatiei asiatice. Aici am participat la un concert de muzica clasica si la un spectacol de dans bharatanatyam (coreograf: http://www.ramavaidyanathan.com ” target=”_blank”>Rama Vaidanathan). Tot la Muzeul Guimet am vizitat colectia dedicata civilizatiei indiene, in mare parte formata din sculpturi din perioade incepand cu mileniul III inainte de era noastra pana in secolul al XIX-lea, statuete de divinitati din pantheonul brahmanic precum si diverse reprezentari ale lui buddha.

Sarbatori religioase

Pe langa ceremoniile religioase in sanscrita desfasurate la templul hindus, in fiecare an, indienii din Paris il sarbatoresc pe Ganesh – zeul intelepciunii. Anul acesta, sarbatoarea s-a desfasurat pe 30 august si a fost o manifestare uriasa : cateva mii de persoane, de la simpli curiosi, fotografi, presa pana la indieni imbracati de sarbatoare s-au strans in strada si au insotit cortegiul colorat. In plin cartier La Chapelle un car inalt de cinci metri, acoperit cu materiale rosii si albe, de fructe si ghirlande de flori a fost tras de oameni. Inauntru se afla statuia zeului cu cap de elefant, Ganesh, desemnat stapanul obstacolelor pe care acesta le inlatura sau le plaseaza in drumul realizarii fiecarui om.

In fruntea procesiunii defileaza cantareti la flaut, tambur, dansatori si dansatoare care poarta pe umeri un arc impodobit cu pene de paun si pe capete vase din pamant in care arde o substanta parfumata. Pe jos sunt gramezi de nuci de cocos care vor fi sacrificate, sparte in bucati direct in strada.

O alta sarbatoare spirituala si traditionala este Ratha Yatra (rath=car, yatra=pelerinaj, procesiune). In India, sarbatoarea are loc in orasul Puri, statul Orissa, in luna iulie si este dedicata lui Jagannath, un avatar al zeului Vishnu. La fel ca in alte orase din lume cu o importanta diaspora indiana, si la Paris s-a organizat o replica a acestui festival. Desi nu mi s-a parut la fel de impresionanta ca sarbatoarea Ganesha, procesiunea a fost in acelasi stil: un car de inaltime impresionanta tras pe strazile Parisului de catre participanti, cu ajutorul unei corzi. In plus, sarbatoarea s-a incheiat la fantana arteziana de la Les Halles unde fusese amenajata o piata cu produse de artizanat,bijuterii, carti, haine, tatuaje cu henna, ceai etc. Pe scena improvizata s-a dansat, din Rajhastan pana in India de Sud si s-a cantat muzica clasica precum si texte sfinte in sanscrita. La sfarsitul programului, toti participantii au fost recompensati cu o farfurie de mancare vegetariana foarte gustoasa.

Ca sa inchei cu privirea spre viitor, experienta indiana de la Paris nu a facut decat sa imi accentueze dorinta de a ajunge cat mai repede in aceasta tara cu mii de fete.

“If there is one place on the face of earth where all the dreams of living men have found a home from the very earliest days when man began the dream of existence, it is India.”