De ce sunt padurile atat de importante?

Aproape jumatate din speciile cunoscute de pe Pamant traiesc in paduri, inclusiv 80% din biodiversitatea de pe pamant. Acest soi este deosebit de bogat in padurile tropicale, dar padurile pline de viata pe toata planeta: insectele si viermii aduc substante nutritive in sol, albinele si pasarile raspandesc polen si seminte, iar speciile cheie, cum ar fi lupii si pisicile mari, tin la distanta erbivorele infometate. Biodiversitatea este esentiala, atat pentru ecosisteme, cat si pentru economiile umane, dar este din ce in ce mai amenintata in intreaga lume de defrisari.

Copacii creeaza, de asemenea, oaze vitale de umbra pe pamant datorita ramurilor si frunzelor lor.  In oras, copacii urbani ajuta cladirile sa ramana racoroase, reducand nevoia de ventilatoare sau aparate de aer conditionat, in timp ce padurile mari pot face fata unor sarcini descurajante precum reducerea efectului de „insula de caldura” a orasului sau reglarea temperaturilor regionale.

Copacii au si un alt mod de a invinge caldura: absorbtia CO2 care alimenteaza incalzirea globala. Plantele au intotdeauna nevoie de putin CO2 pentru fotosinteza, dar aerul Pamantului este acum atat de dens din cauza emisiilor, incat padurile lupta impotriva incalzirii globale doar prin respiratie. CO2 este stocat in lemn, frunze si sol, adesea timp de secole.

Pe langa faptul ca ajuta la controlul climatului, padurile au si alte beneficii ecologice. Ele previn eroziunea prin reducerea fortei ploii pe suprafata solului prin absorbtia apei si nepermitandu-i sa curga direct si sa indeparteze solul. Acesta este motivul pentru care sunt aliati atat de utili in ploile abundente, ajutand solul sa absoarba mai mult o viitura fulgeratoare. De asemenea, adauga umiditate in atmosfera prin transpiratie, care afecteaza temperatura si precipitatiile.

Padurile mari pot influenta modelele meteorologice regionale si chiar pot crea propriile microclimate. Padurea tropicala amazoniana, de exemplu, genereaza conditii atmosferice care nu numai ca promoveaza precipitatii regulate in aceasta zona si terenurile agricole din apropiere, ci chiar si la distanta de Marele Campie din America de Nord.

Padurile contin o varietate de biodiversitate mai mare decat orice alt ecosistem de pe pamant. Doar o parte din speciile gasite in paduri au fost examinate si studiate. Un singur copac masiv din padurea tropicala amazoniana poate gazdui mii de specii. Marea varietate de arbori si plante gasite in padurile tropicale cuprinde o biodiversitate deosebit de intensa, ceea ce a facut ca speciile interdependente au evoluat de-a lungul a milioane de ani interactionand si inflorind.

Padurile sunt ca niste bureti uriasi, captand apa in loc sa o lase sa se rostogoleasca de la suprafata, dar nu o pot absorbi pe toata. Apa care trece prin radacinile ei se prelinge in acvifere, reumplend rezervele de apa subterana care sunt importante pentru baut, salubritate si irigare in intreaga lume. Astfel, padurile actioneaza ca filtre de apa, colectand si depozitand apa si reincarcand acviferele subterane,

Arborele de arbori pot servi si ca paravane, oferind un tampon pentru culturile agricole sensibile la vant. Si, dincolo de protejarea acelor plante, mai putin vant face, de asemenea, mai usor pentru albine sa polenizeze florile, de exemplu.

Reteaua radiculara a unei paduri stabilizeaza cantitati mari de sol, pregatind fundatia intregului ecosistem impotriva eroziunii provocate de vant sau apa. Defrisarea nu numai ca modifica toate acestea, dar eroziunea solului rezultata poate declansa noi probleme care pun viata in pericol, cum ar fi alunecarile de teren sau furtunile de praf.

Ele pot curata poluarea aerului la o scara destul de semnificativa, si nu doar CO2 . Copacii absorb o gama larga de poluanti din aer, inclusiv monoxid de carbon, dioxid de sulf si dioxid de azot. Copacii salveaza vieti pur si simplu prin eliminarea poluantilor din aer.

Sunetul se estompeaza in padure, transformand copacii intr-o bariera naturala de zgomot. Efectul de inabusire se datoreaza in mare parte fosnetului frunzelor, plus alt zgomot alb din padure, cum ar fi cantecul pasarilor, asa ca daca aveti cativa copaci bine plasati poate reduce zgomotul de fundal cu 5 pana la 10 decibeli , sau cu aproximativ 50% asa cum este auzit de om. urechile.

Stiati ca un medicament pentru astm provine din arbori de cacao? Este doar un exemplu. Aproximativ 70% dintre plantele cunoscute cu proprietati de combatere a cancerului apar in padurile tropicale sau padurile umede. Chiar si mersul prin padure poate oferi, de asemenea, beneficii pentru sanatate, cum ar fi reducerea stresului, scaderea tensiunii arteriale si un sistem imunitar mai puternic. Acesta din urma se poate datora partial copacilor care elibereaza compusi in aer numiti fitoncide, care determina corpurile noastre sa stimuleze celulele ucigase naturale (celule NK ) care ataca infectiile si protejeaza impotriva tumorilor.

Atractia noastra innascuta pentru padure, parte a unui fenomen cunoscut sub numele de biofilie, dragostea pentru toate fiintele vii. Stim ca biofilia ne atrage in paduri si alte peisaje naturale , incurajandu-ne sa ne intinerim explorand, ratacindu-ne sau pur si simplu relaxandu-ne in marea ei de liniste. Padurile evoca in noi un sentiment de mister si uimire, evocand frontierele salbatice ale stramosilor nostri indepartati. Si datorita constientizarii noastre tot mai mari ca petrecerea timpului in padure este buna pentru sanatatea ta, multi oameni cauta acum acele beneficii prin practica japoneza shinrin-yoku , tradusa in mod obisnuit in engleza ca „scaldat in padure”.

Unde ar fi oamenii fara lemn sau rasina? Am folosit aceste resurse regenerabile de mult timp pentru a face aproape orice, de la hartie si mobilier pana la case si imbracaminte, dar am impins si aceasta utilitate la extrem, ducand la suprasolicitare si defrisare. Cu toate acestea, datorita cresterii arboriculturii si silviculturii durabile, devine din ce in ce mai usor sa gasiti produse din arbori din surse responsabile.